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La Coctelera

¿QUE FUE DE....?

En 1955 el genial realizador británico Alfred Hitchcock sorprendió a propios y extraños cuando anunció su intención de ponerse al frente de "Alfred Hitchcock Presenta", una serie de episodios independientes de 25 minutos de duración y enmarcados en el género del suspense.

Los títulos de crédito comenzaban con un trazo del cineasta sobre el que se colocaba su gruesa silueta en sombras, al tiempo que sonaba "La marcha de funeral de marionetas" de Gounod. Pocos segundos más tarde Hitchcock hacía acto de presencia y aprovechaba su prestigio y carisma para ejercer como presentador de cada una de las historias, a través de unos divertidos monólogos rebosantes de humor negro (que generaron cierta polémica con la censura de la época).

Al mismo tiempo, también ejerció como  director de los 17capítulos entre 1955 y 1961: "Venganza" (estrenado en 1955 y primer episodio de la serie), "Colapso" (1955), "El extraño caso del señor Pelham" (1955), "Navidad mortal" (1956), "Sábado lluvioso" (1956), "El secreto del señor Blanchard" (1956), "Una milla para llegar" (1957), "Crimen perfecto" (1957), "Cordero para la cena" (1958), "Chapuzón en el mar" (1958), "Veneno" (1958), "La silla del asesino" (1959), "Arthur" (1959), "El ataúd de cristal" (1959), "La señora Brisby y el abrigo del coronel" (1960), "El jugador" (1961) y "Bang, estás muerto" (1961).

http://www.youtube.com/watch?v=Dj15EGFWgXA

El gran éxito cosechado provocó que la serie se convirtiese en un clásico y estuviese en antena durante 7 temporadas, rodándose un total de 255 episodios hasta 1962. En otoño de ese mismo año la producción pasó a llamarse "La hora de Alfred Hitchock" y constó de episodios de una hora de duración en los que el mago del suspense repitió la labor de anfitrión durante otras 3 temporadas y 93 episodios, hasta su conclusión en 1965. De esta etapa sólo dirigió el capítulo "I Saw the Whole Thing" (1962).

A lo largo de los años otros realizadores como Sydney Pollack, Robert Altman, Don Taylor, Arthur Hiller, Norman Lloyd, Robert Stevenson, Paul Henreid, Robert Stevens o Lewis Teague dirigieron diversos episodios. Entre los guionistas figuraron reputados autores literarios como Ray Bradbury, Richard Matheson o Roald Dahl y también se adaptaron relatos procedentes de escritores como Patricia Highsmith o H.G. Wells.

Entre la larga lista de actores que intervinieron en los episodios de ambas series encontramos a Vera Miles, Ralph Meeker, John Forsythe, Cloris Leachman, Gene Barry, Sidney Blackmer, Patricia Hitchcock, Joseph Cotten, Aaron Spelling, Everett Sloan, Peter Lawford, Tom Ewell, Barry Fitzgerald, Patricia Collinge, Darren McGavin, Carolyn Jones, John Qualen, George Matthews, Judith Evelyn, John Cassavetes, Joan Lorring, Jo Van Fleet, Michael Ansara, Robert Newton, Claude Rains, Charles Bronson, Claire Trevor, John Williams, Thelma Ritter, Joan Woodward, Cedric Hardwicke, Hume Cronyn, Jessica Tandy, Henry Silva, Rip Torn, Steve Forrest, Rosemary Harris, Dick York, Edmund Gwenn, Vic Morrow, Albert Salmi, William Shatner, E.G. Marshall, Jack Klugman, Vincent Price, George Peppard, Pat Hingle, Leif Herickson, Martin Balsam, Barbara Bel Geddes, Michael Rennie, Denholm Elliot, Fay Wray, Julie Adams, Scatman Crothers, James Coburn, Walter Matthau, Leslie Nielsen, Art Cartney, Ben Johnson, Mary Astor, Bette Davis, Roger Moore, Franchot Tone, Steve McQueen, Laurence Harvey, Patrick Macnee, Michael J. Pollard, Robert Vaughn, Richard Chamberlain, Suzanne Pleshette, Dick Van Dyke, James Franciscus, Dennis Weaver, Burt Reynolds, Harry Dean Stanton, Anne Francis, Sydney Pollack, Ricardo Montalban, Robert Loggia, Veronica Cartwright, Eileen Heckhart, Peter Falk, Polly Bergen, Rob Reiner, Barbara Steele, Robert Duvall, Edward Asner, Brandon De Wilde, Gig Young, Robert Redford, Jeffrey Hunter, Brian Keith, James Mason, Angie Dickinson, Dean Stockwell, Bill Mumy, Richard Basehart, James Farentino, Barry Sullivan, Claude Akins, Hugh O'Brian, Gena Rowlands, Tony Randall, Jayne Mansfield, Bob Crane, Ruth Roman, Joan Fontaine, Peter Graves, Dean Jagger, Dabney Coleman, John Gavin, Tom Skerritt, Ray Milland, Anne Baxter, George Segal, Katharine Ross, Robert Culp, Bob Newhart, Kim Hunter, Gloria Swanson, Telly Savalas, Roddy McDowall, Christopher Lee, Richard Anderson, Patrick O' Neal, Frank Gorshin, Lillian Gish, Peter Fonda, Effrem Zimbalist Jr., Elsa Lanchester, Ed Begley, James Caan, Tony Musante, John Carradine, David Carradine, Kathleen Freeman, Lee Majors, June Lockhart y Richard Jaeckel, entre otros muchos.

Entre los capítulos más destacados dirigidos por el famoso realizador encontramos los siguientes:

- "Venganza", sobre un marido (Ralph Meeker) que vengaba erróneamente al supuesto atacante de su mujer (Vera Miles).

- "Colapso", con Joseph Cotten como un magnate que quedaba paralizado y aparentemente muerto tras un accidente de tráfico.

- "El extraño caso del señor Pelham", con Tom Ewell en una historia sobre un extraño caso de suplantación de identidad.

- "Navidad mortal", con John Williams como un hombre que asesina a su esposa (Isobel Elsom) y la entierra en el sótano de su casa, para luego iniciar una vida de lujo y placer.

- "Cordero para la cena", basado en un relato de Roald Dahl y con Barbara Bel Geddes como una mujer que tras descubrir que su marido se quiere divorciar, decide matarlo golpeándole con una pata de cordero asado.

- "Arthur", con Laurence Harvey como un granjero que decide asesinar a su novia de un modo casi perfecto.

- "Bang, estás muerto", con Bill Mummy como un niño que confunde un revólver de verdad con su pistola de juguete y sale a la calle para apuntar a la gente con el arma.

Dentro de los capítulos dirigidos por otros realizadores hay que destacar el célebre "El hombre del sur", basado en un relato de Roald Dahl y dirigido por Norman Lloyd. Narraba la historia de un joven jugador (Steve McQueen) que apuesta un dedo de su mano con un enigmático individuo llamado Carlos (Peter Lorre).

Steve McQueen en el episodio "El hombre del sur".

La serie ganó tres premios Emmy (al Mejor montaje por "Colapso", al Mejor guión por "Cae la niebla" (1957) y al Mejor director para Robert Stevens por "El ojo de cristal" (1958)) y un Globo de oro a la Mejor serie de televisión para Alfred Hitchcock. Entre 1955 y 1960 se emitió por primera vez en la CBS y entre 1960 y 1962 pasó a la cadena NBC. A partir de 1962 y hasta 1964 regresó a la CBS y en su última temporada (1964-65) volvió a ser emitida en la NBC. En España se estrenó en 1965 a través de TVE.

Después de numerosas reposiciones, entre 1985 y 1989 se realizó una nueva versión de 4 temporadas, con 76 episodios basados en capítulos célebres de la serie original, para los que se recuperaron las presentaciones del maestro del suspense, que fueron coloreadas por ordenador. Entre los directores que se sumaron al proyecto figuraron Atom Agoyam, Tim Burton, Burt Reynolds o Brad Sierling.

En esta nueva etapa intervinieron actores como Ned Beatty, Bernardette Peters, Kathleen Quinlan, Edward Woodward, Melissa Sue Anderson, Robert Carradine, Basil Hoffman, Buck Henry, Linda Fiorentino, Sandra Bernhard, Martin Sheen, John Shea, Yaphett Koto, Brad Davis, Kristy Swanson, Robert Loggia, Joaquin Phoenix, Jeff Fahey, Karen Allen, Lane Smith, Griffin Dunne, Fiona Lewis, Burt Young, Ronny Cox, Marion Ross, Mark Hammil, Michael Ironside, Lois Maxwell, Pamela Sue Martin, E.G. Marshall, John Saxon, Martin Landau, Dwight Schultz, Samantha Eggar, Susan Anton, Lindsay Wagner, Michael Sarrazin, William Katt, Van Johnson, Shaun Cassidy, Parker Stevenson, David Cassidy, David McCallum, Eli Wallach, Mia Sara, Tony Franciosa, Jean Simmons, Richard Anderson, Patrick Macnee, Erik Estrada, Greg Evigan y Dirk Benedict, entre otros. De esta etapa hay que reseñar los remakes de "El hombre del sur" (con Steven Bauer, John Huston, Melanie Griffith, Tippi Hedren y Kim Novak) y "Colapso" (con John Heard y Andy García). La primera temporada fue emitida en la NBC, mientras que durante las tres restantes la serie pasó a la cadena USA Network. En España fue estrenada en 1988 a través de TVE.

http://www.youtube.com/watch?v=gVoFCFT_xG4

7 comentarios

pepechu

26 mar 2010 | 10:58 PM

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Buenas noches. Andaba yo liado con las torijas y me llega un emilio avisándome de tu nuevo post. Nada menos que Alfred Hitchcock, el maestro del suspense nada menos. Grandísima serie. Prefiero la original a las de los 80, que aún así hizo una memorable actualización.
El párrafo en el que has metido los nombres y que he leido atentamente hasta que he empezado a convulsionar de modo incontrolable debido a la cantidad en si de nombres citados, demuesta una vez más lo currado de tus posts, ahora eso sí vas a acabar con mi salud.
Me vienen a la cabeza la de colapso. Un episodio en el que el tío no se puede mover y se dan cuenta que está vivo porque se pone a llorar y el de el cabron del niño de Bang, no le doy de palos al niño tras quitarle el revolver ni el tio la vara le unta tanto.
Bueno que pases una buena Semana Santa y todo eso que se dice, muy buen post.

Azu80

27 mar 2010 | 12:49 AM

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Un gran Post. Por cierto, yo tengo la primera temporada en DVD y pese a que en aquella época los efectos especiales no son como los de ahora; he de decir que cada uno de los capítulos pone el vello de punta.
Sobre todo el titulado "Colapso"; la primera vez que lo ví, me dejó con la boca abierta.
Muy recomendable para todo el mundo que le guste el cine de suspense. Enhorabuena por tu trabajo bien hecho. 1 Beso. Azu80.

Lombard

27 mar 2010 | 09:22 AM

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Saludos:
Interesantísima ficha. Como no podía esperarse menos de este foro. Si se sigue llamando Maestro a Alfred Hitchcock, treinta años después de su muerte, es por algo.
Pionero en muchas cosas en Cine, también lo fue en la Televisión. Y los resultados siguen sorprendiendo.
Hubo quien criticó sus apariciones en la serie. Porque pensaban que degradaban su imagen. Yo las adoro, me gusta la gente que es capaz de reirse de sí misma. Y lo cierto es que, al igual que en sus cameos en las películas, mostraba en ellas una vis cómica que jamás parecía ridícula. En un duelo a pistola se vuelve y dispara antes de tiempo, desciende como un alpinista y alguien le corta la cuerda, lo atrapan unos enfermeros para llevárselo al manicomio, disfrazado de Sherlock Holmes fumando en una pipa que lanza pompas de jabón. Y lo de la silueta y la sombra ya es memorable. Un icono del siglo XX.
Veo que a todo el mundo le impacta "Colapso" o "Paralización" y estoy de acuerdo. Es angustiosa la situación, completamente paralizado pero consciente y viendo como nadie te ayuda, limitándose a robar lo de valor.
Pero qué decir de "Veneno" con la duda de si realmente estará encima la serpiente venosa y el número que acaban armando. O "Crimen perfecto", ese Vincent Price memorable, como un detective hipersoberbio. En "Cordero para el matarife" no está mal lo de emplear una pierna de cordero congelada como arma asesina y hacerla desaparecer como se hace (Pedro Almodóvar recuperó la idea en "Qué he hecho yo para merecer esto"). Maldita sea, el que es mi favorito no logro recordar su nombre. Es aquel en que se deshacen de un cadáver en una granja de pollos. Je.
Apenas sí recuerdo alguno de otros directores y desde luego me parecen más flojos, pero tendría que revisarlos.
Y adoro la nueva versión. Creo que era magnífica la ambientación moderna junto a las imágenes clásicas. Una serie hecha de remakes. "El hombre del Sur" lo recuerdo perfectamente, John Huston se salía como actor, con esa mirada de loco y su elegancia para convencer a todo el mundo. Aquel de la presidiaria que intenta fugarse y se lleva una sorpresa final, traumatizó a miembros de mi familia que lo estaban contemplando conmigo. Memorables giros de argumento en que el asesino era el más inesperado. Un gran trabajo.
Quien sabe si podría recuperarse el tema hoy en día.
Un abrazo.

Quecapitulo

2 abr 2010 | 03:29 PM

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Hola a todos.

¿A ustedes les suena un capitulo en que una familia pasaba mucha calor,
las ventanas estaban oscuras y al final resultaba que estaban en un horno?
Creo que era de Alfred Hitchcock presenta de los años ochenta.

Saludos.

Piter

17 abr 2010 | 08:51 PM

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Además de esos capítulos, me acuerdo de otro que me impactó bastante sobre una reclusa que intenta fugarse con ayuda de un enterrador.

joan

13 jun 2012 | 12:07 AM

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porfavor alguien podria decirme en que capitulo de,,,la hora de alfred h,,, sale christopher lee??'

quefuede

13 jun 2012 | 12:27 AM

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A Joan: Christopher Lee apareció en el episodio "The Sign of Satan" (1964), concretamente el número 27 de la segunda temporada de "La hora de Alfred Hitchcock".

http://www.imdb.com/title/tt0394086/

El episodio está colgado en youtube, aunque en versión original y sin subtítulos en castellano:

http://www.youtube.com/watch?v=4XW63cYBm9k

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